Очередная попытка вогнать популярную мангу в рамки современных видеоигр перешла из рук Omega Force в недра Sega CS1. Проект, основываемый усилиями игрового дизайнера Тосихиро Нагоси, впитал в себя мощно модифицированные составляющие Yakuza, разбавив художественные поединки элементами изыскания и мини-игр, включая танцевальные симуляторы и управление постапокалиптическим хостесс клубом.

История First of the North Star: Lost Paradise повествует об альтернативной Земле, где ядерная война уничтожила большую доля человечества, превратив планету в бескрайнюю пустыню с мутантами, бандами и изолированными городами. Основной герой истории, мастер секретного боевого стиля Hokuto Shinken Кенсиро,  разыскивает свою пропавшую невесту Юри. Поиски любимой приводят его в город Эдем, где он должен зарекомендовать себя, выполняя бесчисленные задания и доказывая свою правоту в кулачных поединках на манежу.

Как и в серии Yakuza, город заполнен десятками магазинчиков и особых заведений, где вы можете участвовать в мини-играх. Казино предлагает традиционный комплект из покера, рулетки и прочих азартных увлечений. Больница порадует танцевальным симулятором, гараж позволяет улучшать ваш автомобиль, а торговые лавки реализуют вам пиво, закуски и арбузы, поднимающие запас энергии, здоровья и расположения.

Fist of the North Star: Lost Paradise

Естественно, на просторах такого большого и опасного мира найдется пункт для десятков побочных заданий, которые очень часто выступают в качестве непременного ознакомления с той или иной активностью. Здесь вам предлагают сыграть в аналог бейсбола со шпалой и безумными байкерами, каких вы будете отбивать в небеса, или стать на время барменом, вырезая для напитка из морозной глыбы шарики льда в жестокой серии QTE.

В других случаях вам предстоит поддержать обиженным и обездоленным, защищая их в массовых поединках от многочисленных групп панков и бандитов. Порой пустые пространные диалоги ради схватки с одним подлецом вызывают безграничное раздражение. Но ничто не сравнится со случайными встречами при езде по пустыне, где вам доводится по несколько раз выступать против 30 однотипных бойцов, расходуя 10 минут времени на безвкусное и однотипное сражение. К счастью, по достижении точки направления вы можете купить быстрое перемещение обратно в город. А вот непременные лабиринты с десятками врагов без возможности сохранения станут вашим неотъемлемым попутчиком в последних главах истории. Спасибо, что ужасные кольцевые гонки после первой ознакомительной миссии можно храбро пропустить.

Fist of the North Star: Lost Paradise

Сами сражения занимают большую долю игрового процесса, представляясь вам как мемуары о стычках на просторах пустыни, случайные встречи на улицах города или запланированные по сюжету битвы за право взойти в запретный город или к важному персонажу.

Боевая система использует типовой набор ударов руками и ногами, которые дополняются особыми атаками по энергетическим точкам, способными смертельно ранить или добить противника. К сожалению, рвущиеся головы, кровь или вариации суровых добиваний приедаются после сотого сражения.

Fist of the North Star: Lost Paradise

В отличие от ребяческой в сравнении Yakuza, игра позволяет себе достаточно натуралистичные подмостки. В одном месте вы наблюдаете за тем, как старику ломают руки и после пробивают насквозь грудь. В другом — видите, как разрывают человека на доли. Не упускают авторы и возможности продемонстрировать эпичность поединков, экспонируя вас против гигантского десятиметрового мутанта или демонстрируя очень пафосных и крутых злодеев.

Сам Кен не вон наигранно поймать двумя пальцами стрелу и пафосно послать ее обратно врагу в голову. В этом плане с постановкой у Lost Paradise все попросту отлично.

Fist of the North Star: Lost Paradise

Авторы, используют колесо прокачки из Yakuza, позволяя очками эксперимента усиливать здоровье, атаки или открывать новые приемы особыми цветными сферами. Талисманы, полученные от разных персонажей за выполненные задания, и диалоги подают краткосрочное преимущество в бою, вроде улучшенной защиты, атаки или особых приемов.

Во время сражений вы всегда можете поставить игру на паузу и пополнить энергию и здоровье комплектом еды или, в случае проигрыша, попробовать сразиться еще раз на более низком степени сложности.

Fist of the North Star: Lost Paradise

Но как бы ни старались разработчики, битвы выглядят бледно на поле великолепной Yakuza Zero с несколькими боевыми стилями и комбинациями ударов. Элементы окружения также не являются неотъемлемой долей многочисленных поединков, а сами бои всегда предлагают врагов на несколько степеней выше вашего. 

К сожалению, из-за новой и не слишком многоопытной команды Тосихиро был вынужден отказаться от использования движка Dragon Engine, какой был создан специально для Yakuza 6. И это слишком заметно — даже с эффектами под аниме игра выглядит как посредственный проект для PS3. Текстуры, проработка окружения и сами персонажи глядятся по большей части ужасно. Анимация ударов рваная, а езда на машине по пустыне со сбором особых артефактов напоминает о временах PS2 и Crazy Taxi. При этом авторы уговорили официальный голос Кадзумы Кирю, артиста Такую Куроду, озвучить Кенсиро, и в западной версии вы можете избрать вариант дубляжа и отображения субтитров.

***

Основной сюжет First of the North Star: Lost Paradise довольно неплох со своими твистами и сюрпризами, но бледные и скучные повторяющиеся сражения с гопотой, искривленная езда по лишенной интереса пустоши и отсталая графика будут всячески помешивать вам полюбить эту историю. И уж сильно вряд ли вы захотите выполнять десятки побочных заданий или отстраивать собственный ночной клуб – для этого есть куда более увлекательные проекты.